Parc National Etosha en Namibie

Le parc national d’Etosha est l’une des plus belles et des plus importantes réserves de gibier d’Afrique australe. Déclaré parc national en 1907, Etosha Game Park a une superficie de 22 270 km carrés et abrite 114 espèces de mammifères, 340 espèces d’oiseaux, 110 espèces de reptiles, 16 espèces d’amphibiens et, chose surprenante, une espèce de poissons. Le Parc Etosha est l’un des premiers endroits de tout itinéraire conçu pour des vacances en Namibie.

Histoire du parc Etoshan

Etosha, qui signifie « La Grande Blanche « , est dominé par un plaine massivement minérale. La plaine fait partie du bassin du Kalahari, dont le sol a été formé il y a environ 1000 millions d’années. La plaine couvre environ 25% du Parc National. Le bassin était à l’origine un lac alimenté par la rivière Kunene. Cependant, le cours de la rivière a changé il y a des milliers d’années et le lac s’est asséché. La plaine est maintenant une grande dépression poussiéreuse de sel et d’argile qui ne se remplit que si les pluies sont abondantes et ne retient l’eau que pendant une courte période. Cette eau temporaire de attire des milliers d’échassiers, y compris d’impressionnants troupeaux de flamants roses. Les sources pérennes le long des bords du pan d’Etosha attirent de grandes concentrations de faune et d’oiseaux.

Une légende sur la formation de l’Etosha raconte comment un village a été attaqué et tout le monde sauf les femmes massacrées. Une femme était tellement bouleversée par la mort de sa famille qu’elle a pleuré jusqu’ à ce que ses larmes forment un lac massif. Quand le lac s’assécha, il ne restait plus rien, à part une énorme cuvette blanche.

La marche dans le parc national d’Etosha est excellente, le meilleur moment étant de mai à septembre – les mois les plus frais en Namibie. Les visiteurs de la réserve d’Etosha peuvent s’attendre à voir de nombreuses espèces de boucs, éléphants, girafes, rhinocéros et lions. Les visiteurs plus fortunés verront le léopard et le guépard. Il existe un réseau de routes reliant les cinq camps et les routes secondaires menant à divers points d’eau.

À l’époque de sa proclamation initiale, au début du siècle, le parc Etosha s’étendait sur une superficie de 100 000 kilomètres carrés. Il s’agissait de la plus grande réserve au monde, mais les pressions politiques des années 1960 ont entraîné la réduction du parc à sa taille actuelle.

 

lion parc etoshan

 

Les camps du parc Etosha

Traditionnellement, les visiteurs d’Etosha avaient le choix entre trois camps de repos: Namutoni, Halali et Okaukuejo. Chaque camp dispose d’installations touristiques telles qu’un restaurant, un magasin (vente de produits de première nécessité), un garage à moteur pour le carburant et les réparations de base, une piscine, ainsi que divers types d’hébergement et d’installations de camping. Septembre 2008 a marqué l’ouverture d’Onkoshi Camp, un tout nouveau lodge à l’intérieur d’Etosha – c’était le premier développement à l’intérieur du parc depuis plusieurs décennies et il offre une expérience de luxe respectueuse de l’environnement. Les possibilités d’hébergement à l’intérieur du parc se sont encore élargies avec l’ouverture du Dolomite Camp et du Olifantsrus Camping dans l’Etosha occidental, jusqu’alors interdit.

Trois des cinq camps ont des points d’eau, à l’exception des camps Dolomite et Onkoshi. De ces trois, deux d’entre eux offrent une excellente vision nocturne. Le rhinocéros et l’éléphant sont souvent observés au point d’eau à Okaukuejo. Le point d’eau de Halali a la réputation d’attirer le léopard et les visiteurs qui passent la nuit ici en verront probablement un. Cependant, Namutoni n’est pas sans rivale avec les sources artésiennes de Klein Namutoni et de Koinachas, que moins d’animaux fréquentent. Onkoshi Camp a une vue imprenable sur l’est de la plaine Etosha qui attire des milliers de flamands roses et autres oiseaux aquatiques pendant la saison des pluies.

Le Campement Dolomite abrite certaines des plus fortes concentrations d’animaux sauvages du parc, notamment le zèbre de Hartmann qui ne se trouve pas dans la partie est. Les visiteurs non-résidents d’Etosha, c’est-à-dire ceux qui résident dans l’un des nombreux lodges et hôtels privés autour d’Etosha, peuvent désormais visiter Okaukuejo, Halali et Namutoni, Onkoshi et Dolomite pour se reposer, se divertir et faire le plein. Entrez par la Porte de Galton avant 13h00 pour arriver à Okaukuejo. La sécurité du parc ne permettra pas à ceux qui arriveront plus tard de continuer à moins que vous ne restiez au campement Dolomite.

La Flore du Parc Etoshan

La végétation dominante d’Etosha est Mopane (Colophospermum mopane) ou Omusati dans une langue locale, et elle est si répandue dans le nord-ouest de la Namibie qu’une région de l’Owambo porte son nom. Les zones occidentales du parc sont principalement occupées par des broussailles de mopane, tandis que de vastes forêts de grands arbres poussent dans les parties méridionales de la région de Halali ainsi que dans le camp. L’un des arbres les plus spectaculaires du parc est le moringa africain (Moringa ovalifolia) ou arbre fantôme. Il y a une zone spécialement clôturée, à environ 30 km à l’ouest d’Okaukuejo, pour aider à préserver cette forêt unique et certains arbres de forme grotesque, connue sous le nom de forêt hantée. C’est un habitat inhabituel pour le moringa, car il se trouve normalement sur les flancs des collines et ils poussent dans une variété de formes étranges, et comme beaucoup d’arbres ont plusieurs troncs émergeant d’une base enflée, ils sont souvent confondus avec des baobabs, mais ne sont pas apparentés à eux. La deuxième espèce la plus commune dans le parc Etosha est le buisson rouge (Combretum apiculatum), et est connu localement comme Kudubusch (Allemand) ou koedoebos (Afrikaans), bien nommé parce que le koudou et d’autres espèces de gibier parcourent les feuilles nutritives, tandis que le rhinocéros consomment des branches entières et l’éléphant préfère l’écorce.

De nombreux clients choisissent de séjourner dans des auberges à l’extérieur des limites du parc, et ce, pour plusieurs raisons, dont l’une des plus convaincantes est que la qualité de l’hébergement et du service est généralement plus élevée ici que dans les camps du parc. Une autre option populaire parmi les visiteurs de cette partie de la Namibie est d’utiliser une combinaison d’établissements privés avec quelques nuits à l’intérieur du parc – leur permettant de profiter du meilleur des deux mondes. Plusieurs de ces établissements privés offrent des chasses privées, soit dans leur propre réserve faunique ou dans le parc Etosha.

Les Accès au Parc

L’entrée principale du parc s’appelle la « Porte d’Andersson », située près d’Okaukuejo au sud. L’entrée est appelée la « Porte de Von Lindequist » et se trouve près de Namutoni. La nouvelle porte « Nehale lya Mpingana Gate » (King Nehale Gate) a été ouverte début 2003 dans le nord-est.

La porte de Galton (Otjovazandu) a été officiellement ouverte le 28 février 2014. Les visiteurs qui se déplacent en auto à Etosha peuvent maintenant entrer dans le parc par cette porte. L’entrée n’est pas libre. La distance entre Okaukuejo et Galton est d’environ 200km avec une limite de vitesse de 60km/h. La gestion du temps devient vitale et un minimum de 4 heures est nécessaire pour aller de la porte à Okaukuejo. S’arrêter aux points d’eau et observer le gibier augmentera cette durée. Entrez donc avant 13h00 pour arriver à Okaukuejo.

Les visiteurs doivent prendre note que le parc n’est ouvert que du lever au coucher du soleil. En dehors de ces heures, les visiteurs doivent se trouver dans l’un des camps, ou complètement à l’extérieur du parc – ou dormir dans leur voiture, entourés de rôdeurs aux dents pointues et de bruits de brousse la nuit!

Comme beaucoup d’autres réserves africaines, Etosha a ses propres safaris guidés matin, après-midi et soir. D’autres lodges privés autour du parc offrent des promenades quotidiennes dans Etosha. Une autre option est de participer à un safari guidé à Etosha (généralement à partir de Windhoek) ou à un safari privé sur mesure à travers le parc.

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