Parc national Namib-Naukluft en Namibie

Si votre idée du désert comprend d’énormes dunes, des vastes plaines de gravier, des chaînes montagneuses imposantes et de profonds canyons sculptés, alors votre image est celle du parc national Namib-Naukluft. D’une superficie de près de 50 000 km², c’est l’une des plus grandes zones de conservation d’Afrique et l’une des plus anciennes zones désertiques de la planète (le désert d’Atacama, en Amérique du Sud, est l’autre candidat à ce titre). Le paysage du désert de Namibie est époustouflant et sa faune sauvage fascinante; il suffit de prendre le temps de l’observer. Il est facile d’explorer les paysages contrastés par vous-même. Les routes sont spectaculaires, alors assurez-vous de laisser suffisamment de temps pour vous y arrêter, prendre des photos et faire un pique-nique entouré d’espace et de silence.

Que voir dans le Parc National Namib-Naukluft?

Les impressionnantes montagnes du Naukluft s’avancent dans le désert. Tandis que les hauts plateaux et les flancs des montagnes sont généralement rocheux et peu végétalisés, les ravins et les vallées sont verdoyants. Cette région accueille peu de visiteurs mais elle est paisible, belle et idéale pour les randonnées pédestres.

Les montagnes de Naukluft

A une heure de route au nord-est de Sesriem, l’escarpement principal se jette dans le désert formant une chaîne de montagnes connue sous le nom de Naukluft. En 1968, ces zones ont été protégées dans le parc du mont Naukluft, afin de préserver une population reproductrice rare du zèbre de montagne de Hartmann. Peu de temps après, des terres ont été achetées à l’ouest des montagnes et ajoutées au parc, formant ainsi un corridor reliant ces montagnes au parc national du Namib. Cela a permis à l’oryx, au zèbre et à d’autres gibier de migrer entre les deux espaces et, en 1979, les parcs ont été officiellement regroupés dans le parc national Namib-Naukluft.

Parc national Namibie

Géologie des montagnes Naukluft

Le caractère unique de la région tient à sa géologie autant qu’ à sa position géographique. Séparées du reste des hautes terres par des falaises abruptes et spectaculaires, les montagnes de Naukluft forment un plateau. En dessous, à une hauteur d’environ 1100 m, il y a surtout du granit. Au-dessus de cette base se trouvent des couches alternées de dolomies et de schistes, avec d’importants dépôts calcaires foncés qui s’élèvent à environ 1 995 m. Au fil des millénaires, l’eau de pluie s’est graduellement creusée dans ce massif, dissolvant la roche et formant des falaises abruptes, ou ravins, et un réseau de cours d’eau et de réservoirs – dont beaucoup sont souterrains. Le nom de Naukluft, qui signifie « ravin étroit », est approprié pour le paysage.

Là où ces eaux font surface, dans les vallées profondes, il y a des sources et des piscines cristallines – idéales pour refroidir les eaux de plongées. Souvent, ceux-ci sont décorés par des formations impressionnantes de tuf lisse – calcaire qui a été redéposé par l’eau sur les cascades.

La faune et la flore du Parc National Naukluft

Le Naukluft reçoit en été des pluies diluviennes occasionnelles qui alimentent son réseau de sources et de ruisseaux dans ses ravins profonds. Ses hauts plateaux et ses flancs montagneux sont généralement rocheux, avec un sol pauvre, voire inexistant. On y trouve des plantes euphorbes, acacias, commiphores et aloès distinctives (y compris des quivertres – que l’on trouve dans un peuplement dense des gorges du Quivertree). La plupart sont des espèces à croissance lente, adaptées à la conservation de l’eau pendant la saison sèche. Les variations de pente et de situation se traduisent par de nombreuses niches différentes qui conviennent à une grande variété d’espèces différentes.

Dans les ravins les plus profonds, où il y a des sources permanentes, la végétation est totalement différente, avec beaucoup plus d’espèces luxuriantes et à feuilles larges. Les figues sauvages, grappes et sycomores sont particulièrement répandues, tandis que l’on devrait également pouvoir voir des camélerons, des épines de buffle et des oliviers sauvages.

Le Naukluft a beaucoup d’animaux, y compris de grands mammifères, bien que la plupart soient insaisissables et difficiles à repérer. Le zèbre, l’oryx, le koudou et le klipspringer de Hartmann sont parfois aperçus en train de fuir au-dessus de l’horizon (habituellement lointain). Les antilopes et le daim sont tout aussi communs, mais on trouve plus souvent des phacochères et des autruches dans les plaines autour des montagnes. Les montagnes accueillent le léopard, et les chats plus petits bien que ceux-ci ne soient presque jamais vus.

Plus de 200 espèces d’oiseaux ont été répertoriées, et une liste de vérification annotée est disponible au bureau du parc. Les Naukluft sont à la limite méridionale de l’aire de répartition de nombreuses espèces du nord du Namib – le perroquet de Rüppell, les tourtereaux à face rose y sont tous présents, tout comme les espèces typiques du sud comme le rouge-gorge du Karoo et le chat. Dans les ravins plus humides, surveillez les espèces que vous ne trouveriez pas dans les parties les plus sèches du parc, comme le hamerkop, le brubru et même les canards noirs d’Afrique. Les aigles noirs, les faucons lanciers, les buses augures et les éperviers chanteurs sont communs.

 

Sesriem et Sossusvlei

Quand les gens parlent de visiter le désert de Namibie, c’est souvent a la région qu’ils pensent. Le paysage classique du désert autour de Sesriem et de Sossusvlei est celui que les cartes postales montrent – d’énormes dunes  aux crêtes gracieusement courbées, invariablement représentées à la lumière vive de l’aube avec un oryx photogénique ou un acacia plumeux adjacent.

Sesriem et Sossusvlei se trouvent sur le fleuve Tsauchab, l’un des deux grands fleuves (l’autre étant le Tsondab, plus au nord) qui coulent vers l’ouest dans le grand champ de dunes du centre du Namib, mais n’atteignent jamais l’océan. Les deux se terminent en formant des plateaux blancs et plats parsemés d’arbres verts, entourés de dunes spectaculaires – des îlots de vie dans une mer de sable.

Le Canyon de Sesriem

A environ 4 km de Sesriem se trouve le canyon de Sesriem. Il s’agit d’une fissure étroite dans le grès, à 30 m de profondeur par endroits, sculptée par la rivière Tsauchab. Il fut utilisé par les premiers colons, qui en tirèrent de l’eau en nouant ensemble six longueurs de corde à peau (appelées riems). C’est ainsi qu’il devint connu sous le nom de ses riems.

Pendant une partie de l’année, le lit de la rivière est marqué par des mares d’eau bien fraîche, rejointes par un sentier facile de marches creusées dans la roche. C’est un endroit pour nager et se détendre – parfait pour la chaleur du jour. D’autres fois, cependant, l’eau peut être presque stagnante et certainement pas un endroit pour se baigner – à l’exception des grosses grenouilles qui sont marronnées dans ces piscines. Il vaut également la peine de suivre le cours d’eau à 500 m en amont des marches, où vous le trouverez avant qu’il ne descende dans le canyon – un autre endroit idéal pour se baigner.

 

Namibie parc national

 

Région de Sossusvlei

La route de Sesriem à Sossusvlei est confinée dans un couloir, flanquée d’immenses dunes. Peu à peu, ce rétrécissement se fait de plus en plus étroit et s’étend sur quelques kilomètres. Cette séparation unique de la grande mer de sable du sud du Namib a probablement été entretenue pendant des millénaires par l’action du Tsauchab et du vent.

Bien que la rivière coule rarement, notez l’Acacia erioloba, qui pousse ici, ce qui indique clairement des eaux souterraines permanentes. En continuant vers l’ouest, le cours actuel de la rivière est facile à repérer parallèlement à la route. Cherchez les nombreux acacias morts qui jalonnent les anciens cours de la rivière, aujourd’hui asséchés. Certains d’entre eux datent de plus de 500 ans.

Au-delà, seules les hautes dunes de sable vous séparent de l’océan Atlantique. La plupart du temps, le sol est constitué d’une plaque de boue fine blanche argenté qui s’est asséchée en un motif de pavage délirant. Sur ce dernier, d’immenses monticules de sable ramassés par des buissons de nara, et des arbres plumeux tombant gracieusement. Tout autour, des formes sinueuses des plus grandes dunes de sable du Namib s’étendent jusqu’ à 300 m de haut. C’est un environnement surréaliste et époustouflant.

Peut-être une fois tous les dix ans, la Namibie reçoit des pluies torrentielles. Les tempêtes déferlent sur les ravins du Naukluft et le Tsauchab s’élance vers l’Atlantique par une crue soudaine, s’élançant dans le désert et ne s’arrêtant que brièvement pour remplir son canyon.

Des inondations si puissantes sont rares, et Sossusvlei peut se remplir du jour au lendemain. Bien que le Tsauchab s’apaisera rapidement, le vlei reste plein. Des lis miraculeux émergent pour fleurir, et les fleurs d’épines du diable jaune vif (espèces Tribulus) tapissent le bord de l’eau. Des scènes surréalistes se reflètent sur le lac, tandis que des libellules planent au-dessus de sa surface polie. Les oiseaux arrivent et la croissance luxuriante s’épanouit, profitant au maximum de ce plaisir éphémère.

Les oiseaux changent radicalement de vie aviaire, car les oiseaux d’eau et les échassiers arrivent souvent, accompagnés d’insectivores opportunistes. Pendant ce temps, à moins d’un kilomètre à l’est,, la dune principale est aussi sèche que de la poussière, et semble ne pas avoir vu d’eau depuis des décennies.

Les dunes individuelles offrent de superbes vues sur ce paysage, avec certains des meilleurs panoramas de ‘Big Daddy’. C’est une montée ardue vers le sommet, en regardant de l’autre côté vers « Big Mama », mais la montée, suivie d’une longue marche, est récompensée par le spectacle de Dead Vlei.

Histoire du parc national Namib-Naukluft

Le parc a progressivement pris de l’ampleur. En 1907, la zone située entre les rivières Kuiseb et Swakop a été proclamée « Réserve de chasse ». Plus tard, il a été agrandi par l’ajout de Sandwich Harbour en 1941. En 1956, le canyon Kuiseb et la vallée de la Swakop River ont été ajoutés, ainsi que les plaines de Welwitschia, et en 1968, le parc a été rebaptisé le Namib Desert Park. En 1979, une grande partie de ce qui était la « zone diamantifère no 2 », protégée, a été ajoutée, y compris Sesriem et Sossusvlei, et le parc a été officiellement rattaché au parc Naukluft, créant ainsi le parc national Namib-Naukluft.

Plus récemment, en 1986, le reste de la zone no 2 a été ajouté, ce qui a permis d’étendre la limite sud du parc jusqu’ à la route principale vers Lüderitz, au sud, et d’augmenter sa superficie à 49 768 km2, soit une superficie plus grande que la Suisse.

Environnement naturel du Namib-Naukluft

Bien que le parc national Namib-Naukluft soit intéressant surtout par sa faune sauvage, sa géologie et ses reliefs sont également fascinants et méritent d’être compris. Les quatre types d’environnement de base que l’on trouve ici, et certains de leurs points forts sont:

Les dunes de sable

Les dunes sont l’idée que tout le monde se fait d’un désert, et sont généralement considérées comme nues et sans vie. Bien que cela ne soit pas inexact pour beaucoup de déserts, le Namib est suffisamment vieux pour que les espèces endémiques aient évolué. Diverses graminées poussent sur certaines des dunes les plus stables, mais la plus grande partie de la matière végétale provient des détritus soufflés par le vent. Il se rassemble au fond des dunes, pour être mangé par les poissons-mites (poissons d’argent), les grillons et les nombreux coléoptères ténébrionides – ou tok tok tokkies, comme on les appelle – près de la base de la chaîne alimentaire. Des espèces particulières de ténébrionides sont présentes dans des environnements spécifiques, les espèces de la ceinture de brouillard côtier s’adaptant ingénieusement pour capter l’humidité disponible.

Celles-ci fournissent ensuite de la nourriture pour les araignées, les geckos, les lézards et les caméléons qui, à leur tour, deviennent la proie des serpents à ventre rayé. Les rares taupes dorées mangent les petits coléoptères ou les larves qu’ils peuvent attraper, et les oiseaux sont assez mobiles pour entrer et sortir des dunes à la recherche des petits animaux. L’alouette des dunes est endémique à cette région, que l’on trouve rarement en dehors des zones de dunes.

Vallées fluviales et bassins

Les vallées fluviales qui traversent la Namibie sont des oasis linéaires. Bien qu’elles soient sèches à la surface, leurs eaux souterraines permanentes entretiennent des arbres et des arbustes, comme le caméléthène, l’acacia erioloba et le melon nara, Acanthosicyos horrida, que l’on trouve au milieu de la grande mer des dunes à Sossusvlei. Parmi les autres arbres communs des vallées fluviales, on peut citer l’acacia albida, le berger, Boscia albitrunca, facilement reconnaissable à son tronc blanc; l’épi vert sauvage, Parkinsonia africana et l’ébène faux-ébène merveilleusement pleureur, Euclea pseudebenus.

La végétation luxuriante de ces vallées en fait un lieu de prédilection pour de nombreux insectes et oiseaux, ainsi que pour les grands mammifères comme l’oryx, le koudou et le springbok. Ce sont les endroits les plus susceptibles d’abriter des chats nocturnes comme le léopard ou le caracal, surtout là où les rivières traversent des montagnes plutôt que des dunes.

Plaines de gravier

Tout au long du désert, et surtout au nord de la rivière Kuiseb, la Namibie possède de nombreuses plaines rocheuses et pierreuses étendues et plates. Celles-ci prennent vie pendant les pluies, quand elles seront rapidement recouvertes de hautes herbes fines et de fleurs jaunes rampantes, attirant des troupeaux d’oryx, de springbok et même le zèbre des montagnes de Hartmann. Pendant les périodes plus sèches, il y a moins de grands mammifères autour, mais toujours pendant la nuit, le loup à dos noir, le loup-garou et l’oryctérope fourragère occasionnellement pour les termites, tandis que les roussettes et les renards du Cap se nourrissent d’insectes, de reptiles et de tout ce qui est comestible. On y trouve parfois de la hyène tachetée et même la rare hyène brune. Tous deux laissent des excréments blancs distinctifs, mais seuls les hyènes tachetés et sociables font des appels aussi étranges et pleins de tristesse.

Parmi les oiseaux résidants, on trouve l’autruche, les oiseaux secrétaires, le coran de Rüppell et l’outarde de Ludwig, tandis que les amateurs enthousiastes chercheront l’alouette de Gray, endémique aux plaines de gravier du Namib.

Les cultures horticoles de montagne

Dans toute la Namibie, il y a des montagnes, souvent de granit ou de calcaire. Ces montagnes isolées, entourées de plaines de gravier, sont des inselbergs (du allemand pour « île-montagne ») – et elles ont leur propre flore et faune. Euphorbia, acacia, commiphora, zygophyllum et aloès sont des espèces communes, tandis que les lithops (souvent appelées roches vivantes, pour leur forme en forme de cailloux) poussent ici, bien que moins fréquemment.

Beaucoup d’inselbergs sont assez hauts pour recueillir l’humidité des brouillards matinaux, qui soutiennent les succulents et les aloès, et avec eux des communautés entières d’invertébrés. Les mares temporaires dans les crevasses peuvent être particulièrement intéressantes, et il y a tout un microcosme de petites créatures aquatiques qui pondent des œufs résistants à la sécheresse. Celles-ci survivent à des années de dessiccation, pour éclore quand les piscines se remplissent enfin.

Etant en pleine nature, ces perchoirs sont parfaits pour les rapaces: vautours fauves, faucons crécerelles et faucons à cou roux sont typiques de cet environnement. Surveillez également la présence de tétras des sables, qui se rassemblent dans l’eau autour du crépuscule et de l’aube, et d’autres oiseaux en quête de nourriture bien camouflés.

La Réserve Naturelle de NamibRand

Au sud de Sesriem, la Réserve Naturelle NamibRand protège une belle région désertique. Des champs de dunes basses s’enfoncent dans les plaines désertiques, avec des montagnes visibles au loin. Au lever du soleil, le contraste du sable ocre, des herbes jaunes et de longues ombres foncées font de la photographie spectaculaire. C’est un endroit magique et captivant.

Couvrant une superficie d’environ 2 100 km2, ce qui équivaut à environ la moitié de la superficie de la Belgique, la Réserve Naturelle NamibRand est l’une des plus grandes réserves privées d’Afrique. Situé au sud de Sesriem, elle borde le principal parc national de Namibie-Naukluft à l’ouest, à une limite d’environ 100 km, et à l’est, son étendue est généralement définie par les monts Nubib.

Il y a une grande variété de paysages et d’environnements désertiques différents à l’intérieur de cette région, allant des immenses dunes de sable rouge aux vallées inter-dunaires végétalisées, en passant par les plaines sablonneuses et graveleuses et certaines montagnes particulièrement imposantes. C’est une région désertique spectaculaire.

Histoire de la réserve NamibRand

La réserve a été constituée à partir d’un certain nombre de fermes distinctes établies dans les années 1950 pour assurer l’existence d’une exploitation agricole dans le désert. Plusieurs années de sécheresse sévère dans les années 1980 ont démontré que l’élevage de bétail domestique ici n’était tout simplement pas viable. Selon certaines allégations, des agriculteurs auraient ouvert leurs clôtures pour chasser le gibier du parc national Namib-Naukluft, mais seulement pour tuer les animaux pour leur viande une fois qu’ils ont quitté le parc.

Le gibier était la seule option. En 1988, Albi Brückner (un homme d’affaires, plutôt qu’un agriculteur, qui avait acheté la ferme pour ses paysages) rachète deux fermes voisines, Die Duine et Stellarine, et la réserve s’élargit progressivement à partir de cette base. Aujourd’hui, plusieurs actionnaires ont contribué financièrement à la réserve et différents opérateurs détiennent des zones de concession qu’ils utilisent pour le tourisme.

Flore et faune

La flore et la faune du NamibRand sont les mêmes que dans les régions occidentales du Namib-Naukluft. Cependant, il y a aussi des gibiers rouges, que l’on ne trouve généralement pas dans le parc national, et des blesboks qui ont été introduits d’Afrique du Sud.

Pour faire honneur à cette région et explorer les montagnes et les dunes, restez trois nuits. Avec plus de temps, il est préférable de partager votre séjour entre Sesriem et les montagnes Naukluft ou la Réserve NamibRand.

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