Parc national de Chitwan au Népal

Autrefois connu sous le nom de parc national Royal Chitwan, le parc national de Chitwan est aujourd’hui une zone de jungle protégée, peuplée d’animaux sauvages, située dans la région du Terrai au centre-sud du Népal. Chitwan avait l’habitude d’un terrain de chasse que la royauté utilisait pour le gros gibier. Établis en 1973, des décrets de conservation ont été mis en place pour protéger les autres espèces animales menacées d’extinction qui s’ y trouvent. En 1984, elle est devenue un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Chitwan est à environ 4-6 heures en bus de Katmandou ou Pokhara. L’aéroport le plus proche est situé à Bharatpur à 10 kilomètres.

Sauraha Sauraha est une petite ville située juste en dehors du Parc National de Chitwan. Sauraha dispose d’un grand choix de logements, d’agences touristiques et de restaurants. Il s’agit probablement de votre premier arrêt lorsque vous visiterez le parc national Chitwan.

Quel est le meilleur moment de l’année pour visiter Chitwan?

Le parc national Chitwan est ouvert toute l’année et la plupart des animaux sauvages y sont visibles. Cependant, à la fin de la saison sèche, entre octobre et décembre, les tigres et autres animaux sauvages ont plus de chances de se retrouver dans les trous d’eau. Les guides locaux mentionnent également les mois de novembre et décembre comme étant de bons moments, bien qu’il ne fasse pas si chaud. De juin à septembre, c’est la saison chaude du Népal et la saison de la mousson. Il peut faire très chaud et humide à Chitwan à cette période de l’année, ce qui rend le trekking inconfortable pour beaucoup.

Choses à faire au parc national Chitwan

Tous les prix ci-dessous n’incluent pas le prix d’entrée au Parc Chitwan (12€ par jour + TVA). Les prix ci-dessous sont sujets aux fluctuations des agences de voyages.

Promenades dans la jungle/trekking

Choisissez entre demi-journée, journée complète, deux/trois jours, une semaine ou des randonnées privées dans la jungle. Vous pouvez y aller en groupe ou seul. Les frais peuvent inclure ou non les repas. Dans de nombreux cas, une maison d’hôtes vous offrira un déjeuner/souper complet. Les prix commencent à partir de 11€ pour une demi-journée jusqu’ à 15€ pour une journée complète à partir de 4 personnes. Les promenades d’une nuit incluent généralement l’hébergement.

Ce que vous pouvez vous attendre à voir? Selon la période de l’année. Les excursions d’une demi-journée ne finissent généralement que dans la jungle avec les singes rhésus et quelques oiseaux. Avec de la chance, un rhinocéros. Les excursions d’une journée entière auront plus de chances de voir un rhinocéros, des oiseaux et d’autres animaux sauvages. Les excursions nocturnes qui s’enfoncent plus profondément dans la jungle ont de très bonnes chances de voir un rhinocéros et une bonne chance de voir un tigre.

Tours en Jeep dans la jungle

Les tours Jeep sont proposés pour ceux qui veulent aller au plus profond de la jungle rapidement. Ils sont souvent mélangés avec des excursions d’une journée et des forfaits. Les prix sont généralement d’environ 150€ par jour, hébergement et nourriture compris. Les circuits forfaitaires de 2/3 jours sont souvent plus avantageux, mais seulement si vous réservez en personne à Chitwan plutôt qu’en ligne où les prix sont surestimés.

 

parc national chitwan elephant

 

Les randonnées dans la jungle a dos d’éléphants

Les randonnées à Chitwan sont proposées par tous les lodges et agences touristiques. Elles durent généralement entre 1 heure et 1h30. Les excursions dans la jungle ont généralement lieu trois fois par jour: tôt le matin, en milieu de matinée et en fin d’après-midi. Les tours d’éléphants coûtent entre 15€ et 20€ roupies. Ces visites sont organisées par des personnes qui possèdent ou louent leurs éléphants.

Le safari d’éléphants du gouvernement coûte 20€, mais depuis 2016, il est devenu très difficile d’organiser ce genre d’excursion. Cette visite se déroule dans une partie séparée de la jungle et un supplément de prix est versé pour financer l’entretien du Parc National et des communautés locales. Les éléphants du gouvernement sont de plus en plus difficiles à louer à leur bureau officiel. Il est plus facile de les trouver au bureau NTNC. Il y a des taxes séparées pour le Népal, la SAARC et les étrangers du centre gouvernemental.

Note: Les tarifs ci-dessus pour les safaris réguliers et les safaris d’éléphants du gouvernement n’incluent pas les frais d’entrée dans le parc. Cependant, il est permis d’acheter un ticket pour le parc de Chitwan après 14h, de faire une balade dans la jungle d’éléphants l’après-midi et d’utiliser le même ticket pour une journée entière le lendemain.

Ce que vous pouvez vous attendre à voir? Monter sur des éléphants est probablement votre meilleur moyen de voir les rhinocéros à Chitwan. Tôt le matin ou tard l’après-midi sont les moments idéaux. Il y a beaucoup d’oiseaux et de gibier.

Centre de reproduction des éléphants

Situé à Sauraha, le centre de reproduction des éléphants a été mis en place pour protéger les éléphants menacés dans la région. Il y a souvent de nombreux bébés éléphants et un petit musée. Le centre est accessible à pied depuis Sauraha mais il faudra 1 heure pour l’atteindre selon la température et les conditions routières. Des visites guidées sont disponibles. Les prix d’entrée sont de 0.5€ pour un étranger (occidental). Les heures d’ouverture sont de 6h à 18h, bien qu’il commence généralement à fermer vers 17h.

Le nettoyage d’éléphants

Vous pouvez acheter un ticket pour laver un éléphant dans la rivière Rapti auprès de nombreuses maisons d’hôtes ou agences de voyage. Les billets peuvent être de 1€, mais on s’attend à ce que vous payez 1€ supplémentaires. Pour une option moins chère, descendez à la rivière le soir où les Mahout (les cavaliers des éléphants) viennent baigner leurs éléphants après une longue journée de travail. Ils vont souvent faire des démonstrations et accepter des pourboires. Alors, asseyez-vous et profitez du coucher de soleil sur la rivière!

Navigation fluviale et canotage à Chitwan

De nombreuses agences louent des canots ou proposent des excursions d’une demi-journée dans la rivière Rapti. Les circuits à forfait comprennent souvent 1 à 2 heures de canoë-kayak, puis une demi-journée de marche à travers la jungle dans le cadre d’une journée complète de randonnée dans la jungle… Les coûts sont souvent les mêmes que ceux des excursions à pied. 11€ demi-journée à 15€ journée. On voit rarement les dauphins de rivière. Les canots locaux sont plutôt minces et instables, mais les accidents sont rares.

Ce que vous pouvez vous attendre à voir? La navigation fluviale met souvent en valeur les nombreux crocodiles qui habitent la rivière. On trouve également un large éventail d’oiseaux le long de la rivière.

Quel est le meilleur moyen de voir un rhinocéros à Chitwan?

La meilleure façon de voir un rhinocéros dans la jungle de Chitwan est de faire un tour dans la jungle des éléphants. Elles durent environ 1h30. Ne vous contentez pas de visites de 40 minutes, car certains opérateurs coupent court. Le meilleur moment pour voir un rhinocéros est tôt le matin ou tard dans l’après-midi quand ils sortent aux abreuvoirs. Ils disparaissent généralement dans la jungle pendant la chaleur de la mi-journée. Les éléphants sont très tranquilles contrairement au trekking à pied, donc les rhinocéros sont plus faciles à trouver. Les rhinocéros n’attaqueront que les gens au sol et non les éléphants dont ils ont peur. Vous êtes donc à l’abri sur un éléphant.

Randonnées dans la jungle pour repérer un rhinocéros

Il y a peu de chance de voir un rhinocéros avec une demi-journée de randonnée, mais cela arrive. Les randonnées d’une journée entière augmentent considérablement vos chances. Tout comme les visites de deux jours ou plus.

Note: bien que les excursions d’éléphants soient meilleures le matin et en fin d’après-midi, le deuxième tour du matin donnera plus de chances d’apercevoir un rhinocéros car ils sauront déjà si les Rhinocéros ont été repérés par le premier voyage ou non. Généralement, les rhinocéros de cette région restent à un ou deux endroits spécifiques.

 

chitwan crocodile

 

Meilleur moyen de repérer un tigre à Chitwan

Deux à cinq jours de randonnée dans la jungle n’est pas une mince affaire. Bien que la présence des tigres soit souvent observée à travers les traces et les déchets, ils n’aiment pas les gens et essayent de rester le plus loin possible. Généralement parlant, les excursions dans la jungle profonde sont les meilleures occasions de repérer un tigre, bien qu’aucune garantie ne soit jamais faite. Plus vous resterez dans la jungle profonde, plus vous chances de rencontrer un tigre augmentent.

Droits d’entrée à Chitwan, permis et billets

Il y a une certaine confusion au sujet du prix des billets pour le parc national de Chitwan. Essayons de démêler le vrai du faux, mais n’oubliez pas que c’est le Népal et que les prix changent souvent…

Vous n’avez pas besoin d’un billet pour entrer à Sauraha

Sauraha est une ville en dehors du parc. Il n’ y a jamais eu de frais pour entrer dans le village. Sauraha est l’endroit où la majorité des gens séjournent lorsqu’ils visitent le parc national de Chitwan.

Prix des billets pour le parc national Chitwan

Le coût actuel du permis de Chitwan est de 12€ pour un étranger plus la TVA imposée par le gouvernement. Le billet est valable pour une journée seulement. Cependant, si vous achetez votre billet après 14h00 avec une preuve ou un billet de trekking dans la jungle le lendemain, vous pouvez faire une excursion dans la jungle en fin d’après-midi le jour où vous achetez votre billet. Les personnes séjournant dans le parc dans le cadre d’excursions à forfait ont souvent le prix des billets inclus dans leurs forfaits. Les billets officiels sont disponibles à la billetterie du parc national qui se trouve sur le côté Sauraha du parc, juste au bord de la rivière. En général, il est plus facile d’avoir votre maison d’hôtes ou votre guide touristique pour acheter le billet pour vous.

Où loger dans le parc national Chitwan: Devriez-vous rester dans le parc Chitwan ou à l’extérieur?

Comprenez qu’il est interdit aux pavillons d’opérer à l’intérieur du parc, alors ne croyez pas quelqu’un qui vous dira que son logement se trouve à l’intérieur du parc. Séjourner à l’extérieur du parc national de Chitwan signifie que vous serez logé dans la ville de Sauraha qui a un large choix de maisons d’hôtes dont les prix varient de 5€ par nuit à plus de 150€. La plupart des voyageurs séjournent dans un logement à Sauraha et organisent des randonnées dans la jungle ou des excursions à partir de là.

Dangers dans le parc national de Chitwan

Le bon sens est important compte tenu du fait que le parc national Chitwan est une jungle tropicale avec une faune active.

Les animaux dangereux à Chitwan

Tigres, éléphants, crocodiles, serpents et rhinocéros figurent en tête de liste des animaux dangereux à Chitwan. Mais c’est l’ours paresseux qui a attaqué le plus de touristes que n’importe quel autre animal. Il est agressif et ne se fuit pas l’homme. La seule défense contre une attaque d’ours paresseux est de rester dans un groupe serré et de se tenir debout. Mieux encore, évitez-les à tout prix. De bons guides de trekking vous conseilleront sur ce qu’il faut faire en cas de rencontre avec un tigre sauvage, crocodile, éléphant, serpent, rhinocéros et ours paresseux. Prenez note, sérieusement. Évitez à tout prix de marcher seul dans la jungle. Évitez de vous baigner dans les rivières. Restez tranquille dans la jungle quand vous êtes sur un éléphant et ne criez pas. De nombreux guides se plaignent qu’amener des enfants très petits et/ou bruyants dans la jungle ou lors de randonnées à dos d’éléphant n’est pas une bonne idée.

Le paludisme et la dengue à Chitwan

Les moustiques sont toujours présents à Chitwan et Sauraha. Des flambées de dengue se produisent et le paludisme, bien qu’il soi moins présent, existe bel et bien. Prenez des précautions pour ne pas vous faire mordre et assurez-vous que votre lit a une moustiquaire.

Conseils pour économiser de l’argent au parc national Chitwan

Il est moins cher et plus facile de faire des visites guidées en maison d’hôtes ou en agence touristique une fois que vous arrivez à Sauraha. Le parc national de Chitwan s’assure maintenant que tous les guides sont accrédités. Cela dit, il y a encore des guides « indépendants » qui rôdent un peu partout. Difficile de dire qui dit la vérité. Mais aller avec eux sans billets peut finir par vous attirer des ennuis car ils ne sont peut-être pas qualifiés, peuvent vous emmener dans des endroits dangereux et vous pouvez finir arrêtés par les gardes du parc. N’oubliez pas que le braconnage est une menace réelle pour Chitwan et que les gardes du parc sont là pour s’assurer que les lois sont respectées.

Est-il moins cher d’avoir un voyage à Chitwan de Katmandou/Pokhara/Online ou d’en avoir un une fois que j’arrive?

Il est moins cher d’arriver à Sauraha le matin, de passer un peu de temps à trouver une belle maison d’hôtes en fonction de leurs prix et d’aller avec eux. Il est également possible de séjourner dans une maison d’hôtes et de faire des visites guidées avec une autre agence à Sauraha.

Lisez attentivement l’itinéraire de la visite.

Un exemple parfait est la promenade d’une demi-journée en rivière. Essentiellement, vous êtes mis sur un canoë, vous descendez la rivière en pagaie et puis vous êtes laissés sur le bord de la route pour revenir à pied. Il y a des jeeps et un bus, mais ils vont vous faire payer 0.5/1€. Une meilleure option serait de faire le tour de la jungle d’une journée qui comprend une heure sur la rivière. Ou, louer un canoë pour la journée. Vous pourriez arranger cela en descendant tout simplement à la rivière et en parlant avec un des hommes de bateau et en marchandant à un bon prix.

Achetez votre billet pour la journée complète du parc Chitwan Park à partir de 14h et obtenez quelques heures supplémentaires.

Profitez de la règle non écrite selon laquelle votre billet Chitwan d’une journée complète peut être utilisé pour faire une visite guidée de l’éléphant en fin d’après-midi le jour de l’achat du billet. Il y a aussi une autre option (légèrement plus difficile) qui consiste à faire un trek dans la jungle d’une journée entière et à utiliser le même ticket pour faire un premier tour d’éléphant le lendemain matin. Mieux vaut parler au même voyagiste ou propriétaire de la maison d’hôtes auprès duquel vous avez acheté votre tour afin qu’ils puissent avoir un « mot » avec les responsables du parc et des tours d’éléphants.

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